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San Antonio Abad

San Antonio Abad fue un abad y ermitaño Egipcio. considerado el fundador del monaquismo cristiano y el primero de los abades.

Fue el responsable del establecimiento permanente de familias de monjes que, bajo la guía de un padre espiritual, abbà, se consagraron al servicio de Dios, su vida fue transmitida por su discípulo Atanasio de Alejandría . Se recuerda en el calendario de santos de la Iglesia católica y el luterano el 17 de enero.

La vida de Antonio Abad se conoce sobre todo a través de la Vita Antonii publicada hacia 357

Antonio nació en Coma en Egipto (hoy Qumans) alrededor de 251, hijo de ricos agricultores cristianos. Huérfano antes de los veinte años, con un patrimonio que administrar y una hermana menor que cuidar, pronto sintió que debía seguir la exhortación evangélica: «Si quieres ser perfecto, ve, vende lo que tienes y dáselo a los pobres». Así, habiendo repartido los bienes a los pobres y encomendado a la hermana a una comunidad femenina, siguió la vida solitaria que ya llevaban otras anacoretas en los desiertos de su ciudad, viviendo en oración, pobreza y castidad.

Se dice que tuvo una visión en la que un ermitaño como él llenaba el día dividiendo el tiempo entre la oración y el entrelazado de una cuerda. De esto dedujo que, además de la oración, había que dedicarse a una actividad concreta. Así inspirado, llevó una vida apartada solo, donde los frutos de su trabajo le sirvieron para obtener alimento y dar caridad.

El grupo de seguidores de Antonio se dividió en dos comunidades, una al este y otra al oeste del río Nilo. Estos Padres del Desierto vivían en cuevas y barrancos, pero siempre bajo la guía de un ermitaño mayor y con Antonio como guía espiritual.

En 311, durante la persecución del emperador Maximin Daia, Antonio regresó a Alejandría para apoyar y consolar a los cristianos perseguidos. No fue objeto de persecución personal. En esa ocasión, su amigo Atanasio escribió una carta al emperador Constantino I para que intercediera por él.

Una vez que regresó la paz, Antonio, permaneciendo siempre en contacto con Atanasio y apoyándolo en la lucha contra el arrianismo, vivió sus últimos años en el desierto de Tebaida donde, rezando y cultivando un pequeño jardín para su sustento, murió a la edad de 105 años, probablemente en 356. Fue enterrado por sus discípulos en un lugar secreto.

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