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San Sebastián

San Sebastián fue un soldado romano, mártir por haber apoyado la fe cristiana; venerado como santo por la Iglesia Católica y la Iglesia Cristiana Ortodoxa.

El santo vivió cuando el imperio estaba dirigido por Diocleciano. Nacido en Narbona y educado en Milán, fue instruido en los principios de la fe cristiana. Luego fue a Roma, donde entró en contacto con el círculo militar directamente dependiente de los emperadores.

Habiéndose convertido en un alto oficial del ejército imperial, hizo una carrera temprana y fue el comandante de la prestigiosa primera corte pretoriana, estacionada en Roma para la defensa del emperador. En este contexto, gracias a su papel, pudo apoyar a los cristianos encarcelados, facilitar el entierro de los mártires y difundir el cristianismo entre los funcionarios de la corte y los soldados, aprovechando su cargo imperial.

Cuando Diocleciano, que odiaba profundamente a los fieles a Cristo, descubrió que Sebastián era cristiano, exclamó: «Siempre te he tenido entre los adultos de mi palacio y trabajaste en las sombras contra mí»; Por tanto, Sebastián fue condenado a muerte por él.

Lo ataron a una estaca en un sitio en el Monte Palatino, lo desnudaron y lo perforaron con tantas flechas por todo el cuerpo que parecía un puercoespín. Los soldados, al verlo morir y atravesado por flechas, lo creyeron muerto y lo dejaron en el lugar para que su carne alimentara a las fieras; pero no fue así, y santa Irene de Roma, fue a recuperar su cuerpo para darle sepultura y se dio cuenta de que el soldado aún estaba vivo, por lo que lo transportó a su casa en el Palatino y comenzó a curarlo de sus muchas heridas con piadosa dedicación.
Sebastián, curado milagrosamente, a pesar de que sus amigos le aconsejaban que abandonara la ciudad, decidió proclamar su fe en presencia del emperador que le había infligido la tortura.
El santo se presento valientemente a Diocleciano y Maximiano, y los reprendió por las persecuciones contra los cristianos. Sorprendidos al ver a su soldado aún con vida, Diocleciano ordenó fríamente que Sebastián fuera azotado a muerte, castigo que se llevó a cabo en el hipódromo Palatino, y luego su cuerpo fue arrojado a la Cloaca Máxima. En su recorrido hacia el Tíber, el cuerpo se enredó cerca de la iglesia de San Giorgio al Velabro, donde fue recogido por la matrona Lucina que lo llevó a las catacumbas de la Via Appia y lo enterró allí.

El cuerpo fue recuperado y enterrado en las catacumbas que hoy se llaman «di San Sebastiano». San Sebastián habría sido martirizado en los escalones de Elagabalus. En ese mismo lugar se erigió una iglesia a su nombre.

San Sebastián es invocado como el santo patrón de las Cofradías de la Misericordia italianas, ya que el aspecto del salvador que interviene a favor de los martirizados.
Este tipo de hermandad, de hecho, tiene todavía un preciso carisma de asistencia y gestiona directamente, con el trabajo de sus voluntarios, una densa y variada red de servicios sociales y sanitarios de precisa inspiración y ubicación cristiana y católica.

San Sebastián es también el patrón de la Policía Local y sus comandantes, oficiales y suboficiales.

En Italia, es el patrón de la policía municipal y de todas las enfermedades contagiosas. Hoy también se le invoca contra las epidemias en general, junto con San Roque.
El 20 de enero tiene lugar la fiesta patronal de San Sebastián, animada por las típicas hogueras locales. Tras la solemne procesión del santo y la bendición de todas las hogueras, se celebra el Palio di San Sebastiano.

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